▷ Abono anaerobico para tu jardín y plantas

Si se apilan materiales orgánicos, se humedecen y se cubren con una lona para privarlos de oxígeno, se producirá un compostaje anaeróbico. Puedes usar cualquier recipiente que tenga una tapa a prueba de fugas y agujeros de drenaje. Incluso se puede usar una bolsa de basura. Una pila cubierta de lona funciona bien, pero huele muy mal.

Abono natural

El abono anaeróbico para tu jardin y plantas requiere un conjunto completamente diferente de organismos y condiciones que el abono aeróbico. El proceso anaeróbico, que es esencialmente la putrefacción (lo siento, pero está ahí), produce un ambiente muy ácido similar al del estómago. De ahí que se utilice el término «digestor» para describir los procesos anaeróbicos y distinguirlos del abono aeróbico. De hecho, sigue siendo el estómago el que tiene el premio por los ambientes ácidos. El pH de un digestor anaeróbico puede ser tan bajo como cuatro, pero el pH del estómago está entre uno y dos.

Tanto la descomposición anaeróbica como la aeróbica producen calor como subproducto. Las temperaturas en un sistema aeróbico pueden llegar a ser lo suficientemente calientes como para matar patógenos o semillas de malas hierbas. Los de un digestor no pueden. Sin embargo, el ambiente ácido del digestor eventualmente hace el truco. Eventualmente» es el término clave aquí. El ambiente inhóspito toma de seis meses a un año para matar los microorganismos dañinos.

Hay una segunda ventaja de esperar un año completo antes de usar el abono de un digestor. Los materiales anaeróbicos frescos -materias primas que han pasado por la fase inicial de la digestión pero que no han permanecido en su lugar durante meses- son tan ácidos que no pueden aplicarse directamente a las plantas. Tampoco puede ser enterrado en el suelo donde podría entrar en contacto con las raíces de las plantas. Antes de que se pueda usar con seguridad, debe pasar por una fase aeróbica que dura alrededor de un mes para neutralizar su pH. Los materiales que han sido digeridos durante todo un año deben ser seguros para el jardín – y olerán mucho mejor.

Por esta razón, es preferible tener dos contenedores a lo largo del camino. Cuando uno está lleno, puedes cerrar la tapa durante un año mientras pones los residuos en el otro. Cuando abra el primer recipiente, todos los patógenos estarán muertos y el material compostado estará listo para su uso.

El compositor anaeróbico más simple es una bolsa de plástico que se llena y se deja al sol. La mayoría consisten en un contenedor de un solo compartimiento, ya sea colocado sobre bloques de cemento con un recipiente debajo para recoger el lixiviado, o parcialmente enterrado en el suelo. El lixiviado de un contenedor enterrado fertilizará el suelo cercano.

Al empujar el fondo del digestor hacia el suelo se reduce la velocidad de flujo del lixiviado y se asegura que el contenido no se seque. También permite a los gusanos y otros organismos del suelo acceder al contenido del digestor, aunque muchos sólo se sentirán como en casa después de que la capa inferior del material haya pasado por su fase más ácida y el pH comience a estabilizarse. Finalmente, el enterramiento ayuda a controlar los olores y hace casi imposible que las plagas de cualquier tipo accedan al contenido del tanque.

Al igual que con el abono aeróbico, los diferentes métodos dan como resultado diferentes tiempos de compostaje. El método de arrojar todo en una bolsa de plástico, mencionado anteriormente, equivale aproximadamente a construir una pila aeróbica caliente. El compuesto básico se hace en pocas semanas si el contenedor se expone a la luz solar caliente. Un barril o un digestor al que se le añade continuamente material es más bien un montón lento. Los materiales de abajo forman un abono maduro mientras que los materiales de arriba no son abono en absoluto.

Los materiales se añaden a una pila continua y a un digestor de barriles de la misma manera. Pero el abono se cosecha de manera diferente. Con un montón continuo de aeróbicos, tiras los desechos del jardín y los restos de comida encima y sacas el abono de debajo. No hay una forma fácil de quitar el abono terminado del fondo de un digestor. Es simplemente demasiado húmedo y descuidado. Es por eso que tal vez tengas que ponerle la tapa a un sistema aeróbico e irte. Esto también explica por qué es mejor tener dos recipientes: uno para añadir el abono mientras el otro digiere el abono terminado.

Ventajas y desventajas

Menos trabajo

Con un sistema anaeróbico, puedes decir adiós para siempre a los montones de abono giratorios. Eso es todo lo que algunas personas necesitan oír; son conversos instantáneos. Es cierto que enrollar bolsas de plástico llenas de hierbas o pasto acelera el proceso, pero no es necesario.

El abono anaeróbico de corto plazo debe enterrarse en un suelo en barbecho, donde los olores se disipan y el pH se normaliza, antes de que pueda plantarse. Si el material se deja en el digestor durante un año, estará listo para su uso tan pronto como salga del contenedor.

Olores

Habrás oído que la descomposición anaeróbica huele muy mal. Después de todo, así es como sabes que una pila aeróbica se ha vuelto anaeróbica: huele. (La descomposición anaeróbica produce sulfuro de hidrógeno, el olor de los huevos podridos).

Así es, pero engañoso. Podemos oler la pila aeróbica porque está abierta al aire. Pero el compostaje anaeróbico tiene lugar en contenedores cerrados que no deberían oler.

Es cierto que se olerá cada vez que se levante la tapa para añadir nuevo material. Pero incluso esto puede ser eliminado por los digestores comerciales, la mayoría de los cuales están equipados con una bolsa de enzimas que aceleran la descomposición y ayudan a eliminar los olores. Puede probar estas enzimas con sistemas domésticos o simplemente espolvorear un poco de tierra sobre cada nueva capa de material. El abono aeróbico rápido siempre olerá muy mal cuando se exponga al aire, que es una de las razones por las que debe ser enterrado en el suelo tan pronto como sea posible. El abono lento no debe tener mucho olor cuando se abre el recipiente.

Plagas

Las diversas plagas que pueden ser un problema en las baterías no suelen ser un problema en los sistemas anaeróbicos, simplemente porque están encerradas. Además, el entorno ácido está lejos de invitar. Esto significa que no tienes que preocuparte por las semillas o patógenos que entran a través de los excrementos de ciervos o pájaros, o el desorden que una pila de cuervos o urracas (por no hablar de un solo zorro o mapache) puede hacer de una pila abierta.

Los insectos, por otro lado, pueden ser un problema. No hay nada como abrir la tapa de un contenedor y ser tragado por una tormenta de moscas.

Materias primas – ¿Qué usar?

Esta es una de las mayores diferencias entre el compostaje aeróbico y el anaeróbico: la carne está estrictamente prohibida en los sistemas aeróbicos, pero no en los digestores, donde al menos algunos expertos dicen que las pequeñas cantidades de carne no son un problema. Sin embargo, al introducir productos de origen animal, también existe el riesgo de introducir patógenos que se descomponen más lentamente en los sistemas anaeróbicos que en los aeróbicos. Si pones carne en tu cubo, asegúrate de dejarla reposar durante todo un año para que los patógenos puedan ser eliminados por el ambiente ácido.

Los alimentos con alto contenido en grasas como la margarina, la mayonesa, los restos de carne grasienta y los aceites vegetales no deben ser puestos en un digestor. Son demasiado pesados para cualquier sistema de compostaje.

Las pilas de compostaje pueden contener grandes cantidades de materiales ricos en carbono como hojas muertas, paja e incluso agujas de pino. Los digestores están diseñados principalmente para descomponer residuos de cocina y residuos de jardín. Los residuos de la hierba son muy bien tratados. En un sistema anaeróbico, no hay necesidad de mezclarlo con otros materiales o de esparcirlo para que no se convierta en un lodo verde viscoso. De hecho, ¡eso es exactamente lo que quieres que hagan! Las hojas verdes, las malas hierbas, las plantas viejas y todos los residuos habituales de los jardines pueden ser introducidos con seguridad en un digestor anaeróbico en pequeñas cantidades, pero no en grandes cantidades de recortes de setos, virutas de madera o montones de malezas con sus raíces.

Duración

La duración depende del tiempo, el lugar y otros factores. Como se mencionó anteriormente, si se llena un contenedor, se coloca al sol y se deja intacto, la fase inicial se completa en sólo unas semanas.

Sin embargo, la descomposición anaeróbica se produce muy lentamente. Los patógenos pueden tardar hasta un año en descomponerse en condiciones de ausencia de oxígeno. Después de un año, la materia prima inicial será irreconocible, los olores se habrán disipado y el abono estará listo para su uso en todo el jardín.

Asuntos Ambientales

La descomposición anaeróbica es más dura para el medio ambiente que la descomposición aeróbica. Cuando la materia orgánica se descompone en presencia de oxígeno, los principales subproductos son el agua, el calor y el dióxido de carbono (CO2). El CO2 es, por supuesto, un gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global.

Pero la descomposición anaeróbica produce metano (CH4), un gas de efecto invernadero mucho más poderoso. De hecho, el metano es veinte veces más dañino para el medio ambiente que el dióxido de carbono.

¿Cómo funciona?

Elija un lugar soleado con buen drenaje. La luz del sol ayuda a elevar la temperatura de la bañera y a mantener felices a los gérmenes. El drenaje es crucial para asegurar los niveles de humedad adecuados. Si sólo tienes suelos pesados y arcillosos, construye un montículo de tierra que incorpore muchos guijarros y coloca tu digestor encima.

Si su suelo está bien drenado, coloque su digestor donde el lixiviado alimente las plantas y donde no tenga que ir muy lejos de la puerta trasera. Como es mejor limitar el número de aperturas en la papelera, necesitarás un cubo para recoger los residuos de la cocina que han estado en la papelera durante varios días.

Si ha comprado un digestor comercial, asegúrese de leer las instrucciones y seguirlas cuidadosamente. Tenga en cuenta que si utiliza el digestor para procesar los desechos de las mascotas, NO se recomienda colocarlo cerca de vegetales o hierbas.

Los sistemas caseros pueden ser de gran o pequeña escala. Los sistemas en gran escala requieren un barril, un cubo de basura u otro gran contenedor de metal o plástico siempre que no se haya utilizado para contener sustancias tóxicas. Los sistemas de pequeña escala pueden utilizar un receptáculo tan pequeño como un cubo, como se muestra en la foto de arriba. El único requisito absoluto es que el contenedor debe tener una tapa hermética.

Los digestores producen grandes cantidades de líquido que deben ser drenados. El primer paso para construir uno es hacer agujeros en el fondo o incluso quitar el fondo por completo. En un suelo arenoso, los agujeros probablemente serán suficientes. En suelos pesados, es más probable que un contenedor de fondo abierto proporcione un drenaje adecuado.

Las opiniones difieren en cuanto a la profundidad a la que debe enterrarse un digestor. Un sitio indica que un cubo no debe tener más de una pulgada de profundidad. Pero la mayoría aconseja enterrar la mitad del cubo en la tierra. Si el suelo es arenoso, simplemente cava el hoyo y coloca el digestor en su lugar. Si el suelo es pesado, es mejor cavar varios centímetros de tierra debajo y alrededor del lugar donde se colocará el recipiente y luego agregar al suelo piedras, arena muy gruesa y materia orgánica.

Para preparar el agujero, pongan el doble de tierra modificada que la que retiraron. Si ha cavado el hoyo tres pulgadas más profundo de lo necesario, vuelva a poner seis pulgadas de suelo modificado y compacte el suelo. El suelo no volverá a su altura original de tres pulgadas cuando se compacte. Las enmiendas crean un montículo ligeramente elevado y mejor drenado.

Después de llenar el agujero, pongan el recipiente en su lugar y usen la tierra restante para llenar el agujero alrededor de él. Estás listo para irte.

Para un digestor sobre el suelo, comienza por perforar agujeros en el fondo de tu cubo o barril. Colóquelos a varios centímetros del borde. Coloque la caja o el barril sobre bloques de cemento y deslice una cacerola o recipiente, de 3 a 59 cm de profundidad (un wok viejo funciona bien) bajo el centro del barril para recoger el lixiviado que se escurrirá del material en descomposición. No te preocupes, estos agujeros no dejarán entrar suficiente oxígeno para interferir con el proceso anaeróbico. Dependiendo de la configuración, puede ser difícil, si no imposible, retirar el contenedor sin derramar el contenido. Si este es el caso, use una vieja cacerola de pollo para remover el lixiviado.

Llena el cubo de basura

Este es muy difícil. Arroja todo lo verde (recortes de hierba, hojas, restos de cocina) en una bolsa de plástico duro, llenándola quizás hasta 3/4 de su capacidad. Deje salir todo el aire extra y ponga la bolsa al sol durante varias semanas. ¡Eso es! El abono resultante está sucio y apestoso, pero es bastante rápido y muy fácil. ¡Asegúrate de usar una bolsa de plástico fuerte! Si se rompe mientras intenta transportarlo al sitio, será imposible recoger el contenido porque es principalmente líquido.

Los cubos y barriles pueden ser llenados con residuos a medida que estén disponibles. Recuerde evitar grandes cantidades de material marrón, como hojas muertas, ya que los digestores están diseñados principalmente para manejar residuos de cocina. Cuando el contenedor esté lleno, tápelo bien y déjelo durante dos meses para un compostaje rápido, o un año para un compostaje completamente digerido.

Mantenimiento, solución de problemas

Cuando todo va bien, la única atención que requiere un sistema anaeróbico es que en algún momento dejes de añadirle materia y lo dejes en paz. Este tiempo de inactividad le da a las adiciones más recientes la oportunidad de descomponerse. Es útil mezclarlos con el contenido del recipiente antes de cerrar la tapa.

Abrir la tapa permite la entrada de aire fresco y oxígeno, lo que interfiere con las condiciones anaeróbicas que promueven la descomposición. Por esta razón, es mejor limitar la frecuencia con la que añades residuos a la papelera. Una o dos veces por semana es lo mejor.

Los sistemas anaeróbicos requieren muy poco mantenimiento, pero deben ser revisados regularmente (alrededor de una vez por semana) para asegurarse de que todo va como debe. Las señales de advertencia son el excesivo número de moscas, la evidencia de carroñeros escarbando en el fondo del contenedor y la falta de abono.

Materiales no compostables: Sabrás que esto es un problema si la pila sigue subiendo en lugar de mantenerse lo suficientemente plana. Si las materias primas no se asientan y se asientan, una de tres cosas está mal: la mezcla es demasiado seca, contiene demasiado material rico en carbono, o hay demasiado oxígeno en y alrededor de la mezcla. A veces estas condiciones se dan juntas – los materiales leñosos absorben la humedad y pueden atrapar el oxígeno – pero no siempre.

– Asegúrese de que el material esté húmedo; humedézcalo si es necesario.

– Si el recipiente contiene demasiado material leñoso rico en carbono, como hojas secas, virutas de madera o agujas de pino, humedézcalo y añada una buena dosis de materiales ricos en nitrógeno, como recortes de hierba o restos de mesa, especialmente frutas y verduras.

– Si la materia prima parece suficientemente húmeda y no contiene mucho material leñoso, el problema puede ser el exceso de oxígeno. Esto es a menudo el caso si tienes una pequeña cantidad de material en un gran recipiente. Empuja un palo en la mezcla aquí y allá o revuélvelo si puedes para eliminar las bolsas de aire. Añade más material si puedes. Intenta colocar una bolsa de basura de plástico sobre la materia prima para cortar su contacto con el oxígeno del recipiente. Por último, limita la frecuencia con la que abres la tapa.

Moscas u olores: Una densa población de moscas puede significar que la mezcla es demasiado húmeda o demasiado seca.

– Mantenga un recipiente con aserrín, virutas de madera, hojas o material similar junto al digestor y espolvoree una fina capa encima de cada nueva capa de restos de comida. Tengan en cuenta que estos materiales no son fácilmente procesados por el digestor. Asegúrate de que las adiciones no abrumen el proceso anaeróbico.

– NO UTILICE PESTICIDAS si planea usar el abono en el jardín.

Moscas de la fruta: El Manual del Condado de Santa Bárbara (PDF) establece que las condiciones secas alientan a las moscas de la fruta y recomienda humedecer el contenido y cubrirlo con unos pocos centímetros de tierra.

Problema con el abono: El contenedor no drena correctamente.

– Si se trata de un contenedor de fabricación casera con agujeros perforados en el fondo, levántelo del suelo y retire el fondo por completo. Antes de volver a ponerlo en su lugar, cava varios centímetros de tierra debajo y alrededor de él. Mezclar esta tierra con alrededor de un cuarto de su volumen de guijarros o arena muy gruesa, creando un pequeño montículo antes de volver a poner el contenedor en el agujero.

Si no tienes guijarros, puedes usar materia orgánica, pero como la materia orgánica se descompone con el tiempo, no funcionará mientras haya guijarros. Las agujas de pino, que se descomponen lentamente, serían preferibles al abono.

La arena fina no es un buen sustituto de los guijarros porque en un suelo arcilloso puede crear un compuesto casi similar al cemento. Esto puede evitarse añadiendo materia orgánica y mezclando los materiales de manera muy minuciosa. Esta es una empresa de trabajo intensivo.

– A veces el trabajo o el olor asociado a la retirada del contenedor hace que sea demasiado doloroso considerar la posibilidad de volver a colocarlo en su lugar. Si este es tu caso, intenta lo siguiente: deja la papelera en su sitio, quita un cuarto de la suciedad, mejora el drenaje y vuelve a ponerla en su sitio. No remueva la suciedad de todo el contenedor de una sola vez. Si el cubo de basura sin soporte cae, se creará un desorden impío.

La próxima vez que vacíe la papelera completamente, mejore el drenaje de debajo.

Añadir material seco al contenedor para absorber la humedad es, en el mejor de los casos, un movimiento de taponamiento, ya que ralentizará el proceso anaeróbico sin abordar el problema subyacente: el drenaje deficiente. Como una solución inmediata a corto plazo, agregue alrededor de una pulgada de tierra al recipiente.

¿Cuándo está hecho?
Suponga que ha llenado y cerrado un digestor anaeróbico. El tiempo que dejas la tapa cerrada depende de al menos dos factores: tu preocupación por los patógenos y el grado de acabado que quieres para el abono.

Si te preocupan los patógenos o quieres sacar el abono listo para el jardín del contenedor, déjalo cerrado durante un año.

Por otro lado, si está razonablemente seguro de que sus materiales están libres de patógenos, puede tomar sólo unas pocas semanas para completar el proceso básico de compostaje. Tengan en cuenta que cuando las remuevan, serán demasiado ácidas para las plantas o sus raíces. Deben ser complementadas por una fase aeróbica que neutralizará el pH.

Para comenzar esta fase, cava la mezcla en un área en barbecho de tu jardín. El suelo elimina inmediatamente el pH y los olores. Tan pronto como el abono se esparce en el suelo, el oxígeno y toda la gama de microorganismos del suelo pueden empezar a trabajar. Después de dos a cuatro semanas, la mayoría del material debe haber desaparecido por completo y se puede plantar con seguridad sobre o en el suelo.

Para comprobar su preparación, haga una prueba de pH o busque restos de la mezcla enterrada. Si queda un olor a podrido cuando excaves en la tierra, espera otra semana. Los procesos aeróbicos procederán más lentamente en un suelo muy húmedo. Por lo tanto, permita un tiempo extra en caso de fuertes lluvias después de poner el abono anaeróbico en el suelo.

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